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Ne leur donnez pas n'importe quelle vitamine D

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La peur du rachitisme amène les pédiatres a prescrire systématiquement de la vitamine D aux nourrissons. Certaines spécialités tiennent aujourd'hui la plus grande partie du marché, c'est le cas notamment de Zyma D (synthétique, mais qui ne contient que de la vitamine D) et l'Uvestérol. Ce dernier remède couramment prescrit par les pédiatres aux enfants dont on soupçonne qu'ils pourraient être carencés en vitamine D contient, lui, une liste d'excipients longue comme le bras. Cette médication systématique a parfois des effets pervers car les parents n'hésitent pas à donner un peu plus que nécessaire. Les effets du surdosage sont parfois très handicapants.

Rachitisme et ostéomalacie

La vitamine D demeure le remède-clé  contre des maladies qui semblent provenir d'un autre siècle mais qui existent encore. Les pédiatres sont très attentifs à ce sujet et il n'y a donc quasiment aucun risque pour les enfants dans les pays développés de souffrir de ce type d'affection. Toutefois, ces maladies sont toujours présentes et souvent "importées".

On décrit le rachitisme en trois stades :

  • Précoce ou infra-clinique, car son expression n’est pas ostéoarticulaire (hypotonie, convulsions généralisées chez le nourrisson…).
  • Floride, au cours desquels les signes osseux prédominent comme l’élargissement des zones de jonction entre corps et extrémités de certains os, particulièrement visibles au niveau des poignets et des chevilles, chapelet costal par gonflement des jonctions chondro-costales de part et d’autre du sternum, mollesse des os (indolore à la pression), fractures spontanées, retard psychomoteur majeur…
  • Tardif : petite taille, déformations osseuses.

L’ostéomalacie survient bien plus tard et se caractérise d’abord par des douleurs osseuses lancinantes, principalement au niveau des hanches, mais aussi des membres et de la colonne vertébrale. Si la carence vitaminique n’est pas alors diagnostiquée et corrigée, le tableau se complète : myasthénie et sensation d’affaiblissement, déformations osseuses, fractures, crampes musculaires, picotements disséminés…

Voilà pourquoi on continue à prescrire systématiquement de la vitamine D aux enfants. Il y aurait mille autres raisons de le faire, mais on en est resté à cette vision d'après-guerre de la santé de l'enfant.

La vitamine D
et le surdosage pour les nourissons

La vitamine D est peu toxique lors de surdosage aigu. Cependant, l’exposition chronique à des quantités de vitamine D supérieures à l’apport maximal quotidien recommandé peut entraîner des symptômes toxiques incluant nausées, vomissements, anorexie, hypertension, arythmies cardiaques, calculs rénaux, insuffisance rénale et néphrocalcinose. Plusieurs des effets chroniques de la vitamine D sont dus à l’hypercalcémie résultant de l’augmentation de l’absorption du calcium par le tractus intestinal.

On estime que l’ingestion quotidienne de 2 000 à  6 300 UI/jour peut inhiber la croissance d’un enfant normal, tandis que l’ingestion quotidienne de 1 000 UI/jour pourrait causer un syndrome hypercalcémique chez des enfants hypersensibles.

La littérature scientifique fait état de plusieurs intoxications chroniques survenues chez des nourrissons auxquels des doses supra thérapeutiques ont été administrées à plus ou moins long terme. Les symptômes observés chez les nourrissons incluaient : somnolence, hypotonie, nausées, vomissements, constipation, douleurs abdominales, perte de poids, polyurie, hypercalcémie, calciurie et hypertension légère.

Quelle dose donner ?

La multiplicité des formes et des formats de vitamine D disponibles, ainsi que le manque de rigueur ...

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