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Diagnostiquer Alzheimer, et se faire aider

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Dans la grande majorité des cas, ce sont des troubles de la mémoire qui inaugurent la maladie d’Alzheimer. Ces manifestations sont au début banales. Si ne plus se souvenir d’un numéro, d’un nom, d’un mot ou d’un visage peut arriver à tout le monde et à tout âge, la répétition des oublis doit inquiéter. Vous trouverez dans cet article les différents signes qui doivent vous alerter. A contrario, cependant, ne concluez pas trop vite. Un simple oubli ne suffit pas pour verser dans l'inquiétude !

Être attentif aux premiers signes

Jusqu’aux récentes campagnes de sensibilisation, le patient ne s’en inquiétait pas, considérant cette altération comme le prix à payer quand on avance en âge. Pire, l’entourage banalisait, voire ironisait. Si aujourd’hui, certaines personnes consultent d’elles-mêmes dès qu’elles prennent conscience de leurs premiers troubles ou y sont amenées par un proche, elles sont encore loin de représenter la majorité des nouveaux cas enregistrés chaque année, de sorte que la durée moyenne observée en France entre le début des troubles et le diagnostic est de 32 mois !

De toute façon, la maladie évolue, les troubles de la mémoire s’aggravent, l’intérêt pour faire les choses s’amenuise, les visages familiers n’évoquent des souvenirs que de plus en plus rarement, le vocabulaire se restreint, les notions de temps et d’espace s’estompent, les facultés de jugement baissent significativement tandis que l’humeur s’altère, que le niveau d’anxiété augmente et que les gestes perdent de leur efficacité.

La conscience se réduit comme peau de chagrin, les épisodes de confusion se font de plus en plus rapprochés. Le visage devient hagard et les troubles du comportement sont évidents. Le patient tient difficilement en place, déambule une grande partie de la journée jusqu’à parcourir des distances de 30 km par jour dans les couloirs. De plus, la baisse de l’appétit induit un amaigrissement rapide. C’est alors le temps des fuites et des accidents.

Par ailleurs, à l’occasion de n’importe quel épisode infectieux, le déclin de la mémoire peut brutalement s’accélérer.

Les signes qui doivent alerter

Lorsqu’un de vos proches présente un ou plusieurs des symptômes de la liste ci-dessous, vous pouvez légitimement suspecter un début d’Alzheimer, ce qui est suffisant pour consulter le médecin de famille.

  • Ne plus savoir distinguer les choses importantes de celles qui ne le sont pas.
  • Avoir perdu l’odorat.

Ces deux premiers signes sont peu connus du corps médical. Certes la perte de l’odorat ne se révèle prédictive que dans un peu plus de 15 % des cas de troubles olfactifs, toutefois leur existence doit inciter à consulter : aujourd’hui, certains scientifiques considèrent ce symptôme comme l’un des tout premiers signes de déclin au cours de la maladie d’Alzheimer.

  • Déléguer la responsabilité d’actions qu’on assumait ordinairement.
  • Poser une même question de nombreuses fois dans la journée.
  • Raconter toujours la même histoire.
  • Ne plus savoir comment pratiquer une activité alors qu’on la faisait régulièrement et facilement.
  • Ne plus avoir la notion de l’argent, ni comment régler un achat ou une facture.
  • Se négliger tant au niveau des soins du corps que de l’habillement.
  • Se sentir perdu dans un espace pourtant bien connu.

Le diagnostic médical

Au-delà de ces manifestations, les médecins procèdent selon un protocole précis pour diagnostiquer la maladie d’Alzheimer :

  • Ils recherchent les arguments cliniques (entretien, ...
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