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Le défi du diagnostic de Parkinson

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Au-delà du tremblement, symptôme le plus connu mais pas forcément le plus courant, la maladie de Parkinson peut se traduire par de nombreux signes dont les manifestations restent subtiles et fortement variables selon les individus. Du coup on fait appel aux médicaments pour valider un diagnostic difficile à faire.

La spécificité de cette maladie qui attaque de façon insidieuse notre cerveau est telle que la dépister reste très difficile. Pourtant, il est d’autant plus important de la détecter qu’elle est évolutive. C’est le défi que nous lance cette maladie silencieuse : parvenir à la repérer le plus en amont possible, quand le processus n’est pas encore totalement irréversible.

Quelques facteurs favorisant la maladie

On ne connaît pas avec certitudes les origines de la maladie de Parkinson. Plusieurs thèses sont avancées mais aucune n’est satisfaisante. Vraisemblablement, la maladie s’exprime à partir de l’association de plusieurs facteurs, notamment d’origine environnementale (exposition à des toxiques, à un stress grave…), et alimentaire.

D’autres facteurs jouent également un rôle :

  • Une prédisposition génétique : des mutations ont été identifiées bien qu’elles diffèrent d’une famille à l’autre. Une étude réalisée auprès de 19 842 jumeaux de type caucasien révèle que, dans la grande majorité des cas, seul l’un des jumeaux est frappé par la maladie,  ce qui suggère bien l’intervention de facteurs extérieurs dont la nature reste encore à déterminer. Cependant, il semble que certaines ethnies soient plus touchées, comme les Maghrébins et les Ashkénazes. En tout état de cause, la prédisposition génétique n’est pas le seul facteur à intervenir. Si c’était le cas, la maladie de Parkinson toucherait des enfants, et ce dès leur plus jeune âge.
  • La castration chirurgicale : les femmes ayant subi une ovariectomie avant l’âge de la ménopause présentent un risque sensiblement augmenté de faire un syndrome parkinsonien.
  • Un déficit en calbindine : des recherches récentes montrent que cette  protéine chargée de réguler l’entrée du calcium dans les cellules manque chez les parkinsoniens.
  • Un défaut de stockage du fer au niveau des vésicules de dopamine pourrait être aussi à l’origine de la destruction des neurones dopaminergiques.
  • Des traumatismes répétés au niveau de la face. C’est le cas des boxeurs.

Des symptômes variables

À ce jour aucun examen complémentaire de routine (biologique ou radiologique) n’est perturbé par la présence de la maladie de Parkinson. Le diagnostic repose donc essentiellement sur l’interrogatoire et l’examen clinique.
Quand ils sont présents, trois signes caractéristiques se présentent :

Le tremblement

C’est souvent le signe qui fait consulter, d’autant que c’est le signe de cette maladie le plus connu du grand public. Il apparaît au repos, il est lent et régulier et disparaît lors des mouvements et du sommeil. Il prédomine au niveau de l’extrémité des membres et il est caractéristique lorsqu’il siège aux mains. Enfin, il est le plus souvent asymétrique. Certaines émotions ou des efforts de réflexion intense l’aggravent considérablement. Bien qu’évocateur de la maladie, il n’en est pas un signe spécifique ; d’autres maladies provoquent un tel tremblement. Son absence n’invalide pas non plus le diagnostic car un malade sur ...

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