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L’appareil manducateur, source méconnue de maux

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  • L'articulation temporo-mandibulaire est l’une des articulations les plus complexes du corps humain.L'articulation temporo-mandibulaire est l’une des articulations les plus complexes du corps humain.

L’appareil manducateur, chargé des opérations antérieures à la digestion (préhension, mastication, insalivation, ventilation et déglutition) conditionne la santé bucco-dentaire. Il serait aussi étroitement lié, parfois, à des douleurs cervico-dorsales, voire à des pathologies musculaires de bras, d’épaules, de hanches, de genoux...

Sans lui, impossible de mâcher, de parler, de bâiller ou de déglutir. Mais alors qu’on s’en sert tous les jours depuis la nuit des temps, il reste méconnu… De quoi s’agit-il ? De l’appareil manducateur. Sa complexité explique sa faible notoriété : des articulations (placées à l’avant des oreilles) et des muscles unissent la mâchoire inférieure, encore appelée mandibule, à l’os du crâne. Les mâchoires garnies de leurs dents et les muscles alentour constituent ce « système manducateur ». Il est d’une précision extrême : chacun de nous est en effet capable de sentir une surépaisseur grosse d’un cheveu placée entre les dents du haut et les dents du bas.

La mandibule est indissociable de l’articulation temporo-mandibulaire (ATM). Or, un dysfonctionnement de cette dernière promet une cascade de problèmes. L’ATM est l’une des articulations les plus complexes du corps humain. Elle est la seule à travailler en simultané à gauche comme à droite. Les mouvements de l’appareil manducateur s’effectuent sous l’action de nombreux muscles de la face et grâce à différents tissus de soutien (­ligaments, tendons...). La complexité de cette ATM et du système manducateur dans son ensemble est source d’une pluralité de dysfonctionnements.

Tout est relié, ou presque

Notre tête repose sur l’extrémité de notre colonne avec un décalage que la puissance des muscles compense, afin de maintenir une position équilibrée du crâne. La colonne cervicale, quant à elle, est au service du mouvement. Elle supporte la tête grâce aux muscles et joue un rôle primordial dans le positionnement des mandibules, des yeux et de l’oreille interne, mais également des pieds, des articulations, des ligaments, etc.

Côté mâchoires, un déséquilibre entre la supérieure (le maxillaire) et l’inférieure (la mandibule) crée une malocclusion, soit une inadéquation des dents ou des mâchoires entre elles – les dents du haut et du bas sont mal engrenées. Outre l’aspect esthétique engagé ici, un tel problème peut engendrer des soucis fonctionnels (sur la mastication, la prononciation, les articulations temporo-mandibulaires, etc.) et des troubles bucco-dentaires (caries, gencives). Une malocclusion peut aussi influencer le développement des mâchoires et la respiration. Elle peut enfin provoquer des maux de tête, des acouphènes, des douleurs au visage, aux cervicales, au dos...

Ces dernières années, vous avez sans doute vu fleurir de plus en plus d’appareils dans les bouches des jeunes et moins jeunes. Les orthodontistes se régalent, mais la vraie raison est ailleurs. De très nombreuses études se sont en effet penchées sur les relations entre l’appareil manducateur et la posture : certaines ont démontré la prévalence de douleurs cervico-dorsales chez la femme ; d’autres ont pointé un lien étroit entre un dysfonctionnement de l’articulation de la mâchoire et l’arrivée d’une pathologie musculaire. Au final, plus de 50 % des personnes présentant un problème sur de l’appareil manducateur ...

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