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Bactéries et levures, portrait-robot des malfaiteurs

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  • Bactéries et levures, portrait-robot des malfaiteurs

Bactéries ou levures, ces deux familles d'agresseurs rassemblent une quantité innombrable de représentants qui vont chacun déclencher telle ou telle maladie.

Les microbes sont de nature et d’action très diverses, mais ils causent souvent des maladies dont les symptômes sont particulièrement proches les uns des autres : fièvre, courbature, fatigue, toux, inflammation locale… Pour bien les combattre, mieux vaut bien les connaître. Aujourd’hui, les microbes désignent toujours les organismes vivants microscopiques. Et pour cause, pour donner un ordre de grandeur, les bactéries et les levures sont 100 fois plus petites qu’un grain de sable, et les virus, de 10 000 à 100 000 fois. Dans l’eau, sur terre ou en suspension dans l’air, les microbes sont capables de coloniser tous les milieux, y compris les plus extrêmes, comme les pôles ou les déserts.

Un nombre considérable vit également dans nos intestins, notre bouche ou sur notre peau : on estime par exemple à plus de mille milliards le nombre de micro-organismes cutanés. En échange du gîte et du couvert, ils assurent un certain nombre de fonctions qui préservent l’organisme : synthèse de la vitamine K, absorption des aliments, digestion de la cellulose, protection contre de mauvaises bactéries, renforcement du système immunitaire…

Les bactéries

Les bactéries sont des organismes vivants qui ne sont constitués que d’une seule cellule. On dit qu’ils sont unicellulaires. Dotées d’une membrane cellulaire et d’un matériel génétique (ADN), les bactéries sont capables d’assumer les fonctions élémentaires propres au vivant : se reproduire, transmettre l’information génétique, mais aussi tirer matière et énergie de l’environnement. Elles possèdent une certaine autonomie et un métabolisme propre.

Il faut rappeler que l’homme présente un très grand nombre de bactéries qui contribuent à la préservation de sa santé, notamment dans le tube digestif. Or, de manière collatérale, les traitements antibiotiques vont également tuer certaines de ces bactéries bénéfiques, entraînant des déséquilibres de la flore bactérienne.

La plupart du temps, l’équilibre est retrouvé après le traitement, mais il peut arriver que des bactéries pathogènes recolonisent les milieux désertés, fragilisant ainsi l’organisme et permettant une récidive. Par ailleurs, les antibiotiques posent le problème de la résistance des bactéries. Celle-ci survient lorsqu’une seule bactérie présente tout à coup une mutation, qui lui permet d’échapper aux antibiotiques. Par exemple, cela peut être la modification du site de fixation, empêchant ainsi la liaison de l’antibiotique. Cette résistance lui confère un avantage sélectif majeur : la bactérie se multiplie en présence de l’antibiotique, tandis que toutes les autres sont tuées. À la fin, il ne reste donc plus que des bactéries résistantes.

Les bonnes et mauvaises bactéries

Chez l’homme, il a été calculé que l’organisme comportait dix fois plus de cellules bactériennes que de cellules humaines. L’immense majorité d’entre elles sont inoffensives, voire bénéfiques pour le corps humain. Il existe cependant des espèces pathogènes Les ...

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