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Le microbiote, ce n’est pas que dans l’intestin

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  • L’idéal est de se laver les dents trois fois deux minutes par jour.L’idéal est de se laver les dents trois fois deux minutes par jour.

Depuis la publication, en 2015, du Charme discret de l’intestin, ouvrage à succès de la gastro-entérologue allemande Giulia Enders, le microbiote est passé du statut de mot déroutant à celui d’axe de recherche parmi les plus plébiscités chez les scientifiques. Il faut dire que la flore dépasse largement la sphère digestive…

Le microbiote peut se définir comme un ensemble de micro-organismes : bactéries aérobies et anaérobies, champignons, virus et amibes. Parmi eux, certains sont nos meilleurs amis, jouant un rôle bénéfique sur notre santé. D’autres au contraire sont nos pires ennemis, car potentiellement pathogènes. Quand les populations amies et ennemies sont équilibrées et cohabitent en harmonie, tout va bien ; on parle de microbiote en « eubiose ». Mais si l’équilibre est rompu, laissant place à une « dysbiose », la situation se complique ; de nombreux problèmes de santé peuvent se déclarer.

Les recherches portent aujourd’hui volontiers sur les liens entre les micro-organismes installés dans notre corps et notre état de santé. Il y a quelques années, elles se concentraient prioritairement sur les bactéries de notre intestin, constituant le fameux microbiote, mais l’intérêt scientifique s’étend désormais aux autres flores que nous hébergeons : buccale, cérébrale, vaginale ou de l’estomac. Nous évoquerons ici les trois premières.

Des bactéries dans le cerveau

Des chercheurs britanniques ayant observés de curieux bâtonnets dans des coupes de cerveau post-mortem sont éclairés depuis 2018 sur leur nature : il s’agit de souches de bactéries habituellement présentes dans l’intestin. Pour l’instant, le mystère subsiste sur la façon dont elles ont migré jusqu’au cerveau, au cœur des astrocytes ainsi qu’à proximité des gaines de myéline entourant les axones. Les mêmes bactéries ont été observées depuis dans le cerveau de souris en bonne santé ; la confirmation de leur présence dans des cerveaux humains sains est encore en attente. En attendant, les questions abondent sur le rôle de ce microbiote cérébral et sur les bactéries qui le composent. Quelles actions, directes ou indirectes, ont-elles sur notre comportement ? Sur notre activité immunologique ? Sur notre humeur ? On n’a pas fini de parler du microbiote… Affaire à suivre.

Tout un écosystème dans la bouche

Les bactéries que nous abritons dans notre bouche – pas moins de 700 espèces – jouent de toute évidence un rôle majeur sur la santé bucco-dentaire. Le microbiote buccal a en commun avec les autres flores de l’organisme certains spécimens, tels le champignon Candida albicans et la bactérie Helicobacter pylori. Des bactéries aérobies et anaérobies sont toutefois spécifiques à la bouche, réparties entre la flore supra-gingivale, en contact avec la salive, l’oxygène et les aliments, et la flore sous-gingivale, composée majoritairement de bactéries anaérobies.

Si les micro-organismes pullulent bien au chaud dans notre cavité buccale, ils ont la capacité de se protéger les uns les autres et sont très difficiles à éliminer. Une flore commensale (équilibrée) joue un rôle protecteur des dents, des gencives et des muqueuses ; elle agit telle une barrière. Mais, avec le temps, les spécimens rebelles ennemis vont provoquer des réactions inflammatoires locales (gingivite, stomatite, parodontite, ...

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