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Le nucléaire médical :
champion de l’irradiation

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En matière de nucléaire, l’attention se focalise la plupart du temps sur les centrales et le nucléaire militaire, mais ce que l’on sait moins c’est que le nucléaire médical est la première source d’exposition aux radiations ionisantes. L’utilisation de sources radioactives pour les actes de radiologie, de diagnostic ou de thérapie de certaines pathologies, soumet parfois les patients à des doses de radioactivité 250 fois supérieures à la norme admise officiellement.

On imagine généralement que les contaminations nucléaires auxquelles nous sommes exposés résultent des retombées d’essais nucléaires ou d’accidents industriels, la réalité est pourtant toute autre. Selon les données officielles, pourtant la quasi-totalité de l’irradiation artificielle (soit 99 %) reçue par la population est d’origine médicale. Le 1 % restant correspond aux retombés des essais nucléaires militaires et à l’industrie. Cette irradiation médicale représente 40 % de l’exposition globale moyenne à laquelle nous sommes soumis et elle se rajoute aux radiations d’origine naturelle dont les différentes sources sont : les rayons cosmiques (7 %), le rayonnement naturel des sols (11 %), le radon (gaz s’échappant de la croûte terrestre 34 %), l’eau et les aliments (6 %). Chaque Français se voit prescrire en moyenne, à l’année, un acte médical qui utilise les rayonnements ionisants. Aujourd’hui, on en compte annuellement 61 à 71 millions et la tendance générale est à la hausse, de l’ordre de 5 à 8 % par an.
La dose dangereuse revue à la baisse
En 2002, les autorités sanitaires ont admis que la dose annuelle de radiation absorbable sans danger, pour un individu, devait passer de 5 milisiervert (mSv) à 2 mSv. Pour les professionnels exposés à des sources ionisantes (manipulateurs hospitaliers, employés de central, dentistes et vétérinaires), les normes sont 20 fois plus élevées. On peut noter d’ailleurs que ce sont les professionnels de santé qui sont les plus exposés. Cette norme a été adoptée alors même qu’il est admis, par les statistiques de l’IRSN (Institut de radioprotection et de sûreté nucléaire), que nous recevons chaque année, en moyenne, 2,4 mSv dont 1 mSv provenant d’une source nucléaire médicale.
Le scanner, 250 fois la dose annuelle !
Le premier contact avec la radioactivité médicale concerne tous les actes de radiologie, de mammographie, de scanographie et de radiologie interventionnelle. Pour illustrer l’importance de l’exposition, il suffit de comparer les doses reçues suite aux actes radiologiques, à l’unité de référence ...

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