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Grippe H5N1 : une expérimentation qui pourrait faire des millions de victimes

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  • On utilise des furets pour tester le nouveau virus H5n1 mutéOn utilise des furets pour tester le nouveau virus H5n1 muté

Le Ministère de la santé et des services sociaux des États-Unis (HHS) a autorisé la reprise d’expérimentations sur le virus H5N1, stoppées pendant quatre ans car jugées trop dangereuses. De nombreux chercheurs redoutent qu'un accident malencontreux, un usage militaire malavisé ou une attaque bioterroriste puissent transformer ce virus muté en menace mondiale.

Rappelez-vous la panique provoquée par la détection du virus de la grippe H1N1 chez des humains, en 2009. Imaginez maintenant que l’histoire se répète avec H5N1, ou virus de l’influenza aviaire, qui tue près de 60 % des personnes qui en sont atteintes ! Ce virus circule principalement entre volailles, oiseaux d’agrément et oiseaux sauvages, mais il peut, à la suite de contacts étroits avec des volailles vivantes, infecter des humains. Jusqu’alors, cependant, il ne parvient pas à passer d’un homme à un autre. Or les scientifiques craignent de le voir muter, et quelques mutations suffiraient pour que ce virus aviaire devienne transmissible entre humains…

Des recherches contestées au vu des dizaines de millions de morts possibles

Retour en arrière. En 2011, deux équipes – dirigées respectivement par le Néerlandais Ron Fouchier et le Japonais Yoshihiro Kawaoka – ont alarmé le monde en révélant avoir réussi à isoler, puis à modifier, le virus la grippe aviaire H5N1, afin de le rendre transmissible par voies aériennes à des furets. Placés dans une cage, à distance d’un congénère, ces « furets de l’Apocalypse », comme ils ont été surnommés, sont parvenus à l’infecter.

L’objectif des chercheurs était de mieux comprendre comment le virus se propage et d’anticiper les étapes de développement d’une pandémie. L’objectif, vous l’aurez peut-être deviné, est de concevoir un possible vaccin. Le paradoxe : rien ne dit que la mutation du virus, créée de toute pièce par ces chercheurs, aura ou aurait eu lieu naturellement. Autrement dit, les bénéfices de ces recherches en terme de santé publique sont très hypothétiques. En outre, en créant ce "Frankenstein viral" à la propagation facilitée entre mammifères, n’ont-ils pas pris le risque d’une future propagation entre hommes ?

Faire muter un gène une première fois le rend en effet plus à même de se transformer de nouveau. En créant en laboratoire cet OGM plus transmissible, les scientifiques ...

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