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Droit dans le mur… autonettoyant

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  • Droit dans le mur… autonettoyantDroit dans le mur… autonettoyant

On n’arrête pas le progrès. Et ce n’est pas toujours une bonne chose. Dans le bâtiment, on invente aujourd’hui des murs autonettoyants imprégnés de nanoparticules de dioxyde de titane. Certes, pour un résultat plus blanc que blanc, mais l’environnement et la santé risquent de faire grise mine.

Paris est Ville Lumière et compte bien le rester. Pour y parvenir, quoi de mieux que d’avoir des bâtiments aux murs d’un blanc ­perpétuellement ­immaculé ? Un ­objectif qui semble ­impossible à atteindre, tant la ­pollution, les gaz ­d’échappement et les moisissures ­envahissent la capitale… Sauf qu’aujourd’hui, la ­nanotechnologie ­redistribue les cartes en inventant des murs ­révolutionnaires bourrés de ­nanoparticules de dioxyde de titane aux vertus autonettoyantes. Et il ne s’agit pas que de ­spéculation : dans le XVIIe ­arrondissement, 74 ­logements et ­commerces vont être construits avec cette nouvelle technologie.

À l’origine de cette innovation, un ­problème propre à tous les ­bâtiments : les façades noircissent avec le temps, et les UV du soleil sont trop faibles pour dégrader les micro-organismes qui s’y ­développent. C’est tout l’intérêt de ce ­béton : ­potentialiser ­l’efficacité des UV en y amalgamant un catalyseur ­spécifique, l’oxyde de titane, pour faire office ­d’amplificateur. Et comme cet oxyde est censé ne pas se dégrader, il ­serait ­efficace pendant des ­années. Ce sont les sociétés de ­ravalement qui vont faire la gueule, pendant que les syndicats de ­copropriétaires ­sableront le champagne…

Propriétés inégalées

Pour préciser, le dioxyde de titane a deux ­propriétés : il est ­photocatalytique et hydrophile. La photocatalyse est une ­réaction chimique présente ­naturellement dans ­l’environnement, mais sans un ­accélérateur de ­processus, elle agit très ­lentement. Ce ­processus ­permet de ­détruire les composés ­organiques ­volatils (COV), les ­particules et l’ozone, mais ­également ­d’éliminer les ­micro-organismes tels que les ­bactéries, les virus, les moisissures et autres ­champignons. Ces caractéristiques sont connues depuis au moins dix ans et ont fait l’objet de nombreux développements industriels.

Les propriétés hydrophiles du dioxyde de titane permettent à l’eau de former un film continu plutôt que des ­gouttelettes, empêchant ­notamment la ­formation de buée. Elle peut donc ­s’écouler ­régulièrement. Les salissures, qui se fixent normalement au mur lorsque l’eau ­s’évapore, sont alors ­drainées avec le ­liquide, et les moisissures, ­décomposées par la photocatalyse, ne peuvent pas se fixer. D’où le ­caractère autonettoyant des murs traités au dioxyde de titane, qui constitue une aubaine pour toutes les nouvelles constructions. À première vue.

Pollution aquatique

Premier problème, et de taille : les ­conséquences environnementales, car les murs ne sont pas neutres de ce point de vue. La dégradation des oxydes d’azote, issus des moteurs de véhicules, produit des nitrates. Une bonne partie de ces substances est éliminée avec l’eau de pluie et se retrouve dans les cours d’eau. Si les oxydes d’azote sont des polluants de l’air, les ...

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