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Aphtes : quand la bouche est à vif

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  • Les propriétés thérapeuthiques et apaisantes de la réglisse permettent d’accélérer la guérison. Les propriétés thérapeuthiques et apaisantes de la réglisse permettent d’accélérer la guérison.

Ronds ou ovales, recouverts d’une pellicule légèrement blanche, jaune ou grisée, aux bords d’un rouge vif, les aphtes peuvent apparaître sur la langue, les gencives, à l’intérieur des lèvres ou des joues. Mieux les comprendre permet de mieux soigner ces plaies, parfois très douloureuses.

Les aphtes buccaux touchent environ 17 % de la population. Les premières poussées se déclarent souvent dès l’enfance. Aux endroits où se logent les aphtes, la couche supérieure de la muqueuse buccale est atteinte : mises à nu, les cellules nerveuses sont titillées par les agresseurs, en l’occurrence tout ce qui entre en contact avec les terminaisons nerveuses. Et ça fait mal !

Différencier les aphtes

« Aphte » est un terme générique qui recouvre trois grandes familles. L’aphte mineur, ou stomatite aphteuse mineure (une stomatite est une inflammation des muqueuses de l’intérieur de la bouche), touche 75 à 85 % des personnes concernées. Ces petits aphtes de moins de 1 cm de diamètre, souvent proches de 2 mm, ronds ou ovales aux bords rouges, se résorbent en une semaine environ sans laisser de cicatrice. Ils font irruption dans la bouche, le plus souvent, chez les patients entre 10 et 40 ans.

L’aphte majeur, ou stomatite aphteuse majeure, est particulièrement douloureux, mais beaucoup moins fréquent (10 à 14 % des personnes sujettes aux aphtes). Plus profond que le premier, supérieur à 1 cm de diamètre, il laisse une lésion en partant, parfois une ­cicatrice. On estime à six semaines environ le temps nécessaire pour en arriver à bout, et les récidives sont fréquentes. Ils sont visibles sur toutes les muqueuses orales, y compris le dos de la langue et la muqueuse palatine (à l’avant du palais).

L’aphte herpétiforme, ou stomatite aphtique, ne concerne que 2 à 4 % des cas, en particulier des personnes âgées et surtout des femmes. Ces aphtes ressemblent à des grappes de minuscules ampoules qui colonisent la bouche. Toute la sphère orale peut être affectée. Très douloureux et plutôt impressionnants, ils guérissent en deux semaines maximum sans laisser de trace. La récidive fréquente, à court terme, rend ce type d’aphtes très difficile à supporter. Malgré les apparences trompeuses, l’aphtose herpétiforme est sans rapport avec une infection à HSV (Herpes simplex virus).

Un diagnostic difficile

Tous les ulcères de la cavité buccale ne sont pas des aphtes. Il faut l’œil avisé d’un spécialiste, une anamnèse minutieuse et quelques examens biologiques pour poser un diagnostic clair. Ces investigations sont essentielles lorsque les aphtes débutent après l’adolescence, qu’ils touchent d’autres muqueuses que la muqueuse buccale et que d’autres symptômes sont associés. À titre d’exemple, une diarrhée persistante associée à des aphtes récidivants doit faire rechercher une maladie de Crohn ou une colite ulcéreuse.

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